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Fairleigh Dickinson schockiert Nr. 1 Purdue im historischen NCAA March Madness Upset

COLUMBUS, Ohio (AP) – Fairleigh Dickinson brachte einen Riesen zu Fall.

Mit einer der größten Überraschungen in der Geschichte des NCAA-Turniers betäubte der untergroße Underdog Knights am Freitagabend Purdue mit 63-58 an der Spitze und wurde der zweite Nr. 16, der ein Spiel in March Madness gewann.

Die Knights (21-15), das kleinste Team des Turniers, zeigten von Anfang an keine Angst vor dem 7-Fuß-4-All-America-Center Zach Edey und überspielten einfach den Big Ten-Champion Boilermakers (29-6).

„Wenn wir 100 Mal gegen sie spielen würden, würden sie uns wahrscheinlich 99 Mal schlagen“, sagte FDU-Trainer Tobin Anderson. „Spielen Sie sie 100 Mal, haben wir einen Sieg. Aber heute Abend mussten wir einzigartig sein, wir mussten unorthodox sein. Wir mussten es ihnen schwer machen, einfach anders sein.“

Sean Moore erzielte 19 Punkte, um die FDU anzuführen, und einen unerbittlichen Defensivangriff – der Ritter drückte den größten Teil des Spiels – von einem Team, das jetzt die Aufmerksamkeit aller hat.

Vor fünf Jahren zeigte die University of Maryland, Baltimore County, den kleinen Jungs den Weg, indem sie Virginia beim ersten 16-gegen-1-Sieg nach zahlreichen knappen Entscheidungen im Laufe der Jahre überwältigte. Dennoch hatten die Nr. 16 einen 1-150-Rekord gegen die Nr. 1 und lagen vor dem Schock der FDU insgesamt bei 1-151.

Nach dem letzten Horn drängten sich die Spieler der FDU auf dem Boden der Nationwide Arena, wo die Fans aus Memphis und Florida Atlantic, die auf das letzte Spiel des Tages warteten, sich zusammenschlossen, um die Knights in den letzten, hektischen Minuten anzufeuern.

Die Knights werden nun am Sonntag auf den Sieger von Memphis vs. Florida Atlantic treffen, um einen Platz im Sweet 16 zu bekommen und nächste Woche im Madison Square Garden in New York zu spielen – nur eine kurze Fahrt vom Campus der Privatschule in Teaneck, New Jersey, entfernt.

„Mann, ich kann es nicht einmal erklären“, sagte Moore. „Im Moment bin ich immer noch geschockt. Ich kann es nicht glauben. Es ist verrückt. Aber es fühlt sich unglaublich an.“

Fairleigh Dickinson gewann nicht einmal das Northeast Conference Tournament und fiel im Titelspiel um einen Punkt auf Merrimack zurück, das aufgrund einer NCAA-Regel, die es von der Nachsaison ausschließt, nicht am NCAA-Turnier teilnehmen konnte, weil es noch seine vier Monate abschließt. Jahr Übergang von Division II.

Die FDU hielt Purdue mehr als 5½ Minuten lang torlos und ging mit einem 3-Zeiger von Moore – der aus einem Vorort von Columbus stammt – mit 1:03 Vorsprung um fünf in Führung.

Die Knights hielten von dort an fest und wurden der dritte zweistellige Samen in Folge, der die Boilermakers nach Hause schickte. Purdue war eine Nummer 3, als es letztes Jahr in der Sweet 16 gegen die Nummer 15, St. Peter’s, eine weitere kleine Schule in New Jersey, verlor. Die Boilermakers wurden 2021 in der ersten Runde von North Texas mit dem 13. Platz abprallen lassen.

„Unsere Aufgabe war es einfach, ins Spiel zu kommen und zuzuschlagen“, sagte Demetre Roberts von der FDU, 20 Zoll kleiner als Edey. „Wir wussten, dass sie mehrere Schläge austeilen würden. Wirf einfach einen Schlag zurück. Wir wussten, um welche Art von Spiel es sich handelt.“

Edey beendete sein vielleicht letztes College-Spiel mit 21 Punkten und 15 Rebounds, aber die Knights waren in der zweiten Hälfte meisterhaft gegen ihn. Edey versuchte in den letzten neun Minuten keinen Schuss, und jedes Mal, wenn er den Ball berührte, waren alle Ritter um ihn herum.

“Oft haben sie einen Typen, der von hinten bewacht wird, und einen Typen, der praktisch auf meinem Schoß sitzt”, sagte Edey. „Sie waren das ganze Spiel über voll im Einsatz. Machte es sehr schwer, Fänge zu bekommen. Kredit an sie, sie hatten einen großartigen Spielplan, der hereinkam. Und sie haben ihn sehr gut umgesetzt.“

Als Purdues später Vorstoß zu kurz kam und seine Saison endete, drückte Edey die Schultergurte seines Trikots zusammen und ging mit steinernem Gesicht zu Purdues Umkleidekabine.

Das Junior Center ist ein möglicher NBA-Lotterie-Tipp, aber die Bitterkeit dieser Niederlage könnte Edey dazu bewegen, noch ein Jahr zu bleiben.

„Dazu habe ich keine Meinung“, sagte Edey, als er nach seiner Zukunft gefragt wurde. “Ich werde meine Entscheidung für die Zukunft treffen.”

Die beiden früheren NCAA-Turniersiege der Knights kamen in den First Four, einschließlich dieses Jahres, als sie Texas Southern 84-61 besiegten. Nach diesem Spiel sagte Anderson seinen Spielern, er glaube, dass sie mit Edey & Co. fertig werden könnten.

„Je öfter ich Purdue sehe, desto mehr denke ich, dass wir sie schlagen können“, sagte Anderson mit einer Kamera in der Umkleidekabine.

Einige von Purdues Spielern sagten, sie fühlten sich durch die Kommentare, die sich als prophetisch herausstellten, nicht respektiert.

„Es war die richtige Botschaft, das falsche Publikum“, sagte Anderson. „Das hätte ich auch ohne Kamera gesagt. Ich wollte Purdue nicht verärgern. Das war überhaupt nicht die Idee. Aber das muss die Botschaft sein. Wir versuchen, das nächste Spiel zu gewinnen. Wir können einfach nicht glücklich sein, hier zu sein.“

„Und die Jungs müssen glauben.“

Allein die Teilnahme am Turnier war eine ziemliche Leistung für die FDU, die vor einem Jahr 4-22 gewann.

Dies war Andersons erste Saison an der Schule, und nachdem er den Job im Mai bekommen hatte, hielt er am ersten Abend ein Training ab, nur damit er wusste, mit was er arbeiten musste, von einem Team, das die zweitschlechteste Bilanz in den 58- Jahr Geschichte.

Es war nicht viel, also brachte er drei Spieler – Roberts, Grant Singleton und Moore – zusammen mit ihm von der Division II Macht St. Thomas von Aquin.

Es stellt sich heraus, dass sie riesige Jäger sind.

Und es waren die Boilermakers, nicht die untergroßen Knights, die von der Eröffnungsspitze aus kletterten.

Purdue hatte Fairleigh Dickinson möglicherweise übergroß auf dem Boden und auf der Tribüne, als eine ausgelassene Gruppe von Boilermakers-Fans ihrem Team einen Heimvorteil verschaffte, obwohl es 240 Meilen von West Lafayette, Indiana, entfernt war.

Als Joe Munden von den Knights jedoch in der ersten Halbzeit einen Step-Back-3-Zeiger entleerte, “FDU!” Gesänge brachen in der Arena aus und es wurde offensichtlich, dass dieses kleine Team große Träume hatte.

Ohne einen Spieler auf seiner Liste, der größer als 6 Fuß 6 war, brauchte Fairleigh Dickinson manchmal zwei Spieler, um Edey zu bewachen – einen vorne und einen hinten – und er verpasste seine ersten drei Schüsse vor einem Dunk.

Edey zeigte sich frustriert und sagte einmal zu einem der Beamten: „Sir, er hält meinen linken Arm.“

Purdue ließ sich schließlich ein und spulte 11 Punkte in Folge ab – vier bei Freiwürfen von Edey – um mit 24: 19 in Führung zu gehen. Die Knights reagierten jedoch mit ihrem eigenen Spurt und Heru Bligens Layup nach einem Steal half der FDU, ein 32-31 in die Halbzeit zu bringen.

Roberts beendete mit 12 Punkten und 6-4 Stürmer Cameron Tweedy hatte 10 Punkte beim 5-von-6-Schießen für die FDU.

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