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Sie haben das Recht auf einen Anwalt, aber wie lange dauert es, bis Sie einen bekommen?

Als ehemalige Pflichtverteidiger, die in den Gerichtssälen der Bundesstaaten und des Bundes im ganzen Land tätig waren, haben wir aus erster Hand gesehen, welchen lebensrettenden Unterschied ein Anwalt für jemanden machen kann, der eines Verbrechens beschuldigt wird. Wir hatten das Privileg, neben Kindern, Erwachsenen, Schwachen und den Vergessenen zu stehen, die für den Schutz unserer Verfassung kämpfen, der für jeden einzelnen Kunden gilt. Die Arbeit war zermürbend, inspirierend, herzzerreißend und lebenswichtig. Und es hat uns – in jedem Aspekt unseres Lebens – geprägt, die Welt mit den Augen derer zu sehen, die am stärksten von der Überschneidung von Armut, Rasse und dem kriminellen Rechtssystem betroffen sind.

Am 18. März jährt sich das Urteil des Obersten Gerichtshofs zum 60. Mal Gideon v. Wainwright, in dem festgelegt wurde, dass alle Personen, die eines Verbrechens beschuldigt werden, das Recht auf einen Anwalt haben. Zusammen haben wir über vier Jahrzehnte an vorderster Front im Kampf gegen Massenhaft als öffentliche Verteidiger verbracht, die die schutzbedürftigsten Personen vertreten, die eines Verbrechens beschuldigt werden. Unsere Erfahrungen mit der Navigation in diesem System haben uns nur allzu deutlich gezeigt, dass das Versprechen von Gideon gegen Wainwright muss noch vollständig verwirklicht werden – und diese dramatische Veränderung ist notwendig, um dieses Versprechen zu erfüllen, wenn wir uns dem 60. Jahrestag dieser wegweisenden Entscheidung nähern.

Einen Anwalt mit den notwendigen Ressourcen zu haben, um während eines Strafverfahrens eine starke Verteidigung zu leisten, ist ein verfassungsmäßiges Recht, kein Luxus für die Reichen. Die verfassungsrechtlich vorgeschriebene gesetzliche Vertretung kann entscheiden, ob eine Person lebt oder stirbt, ob ein Elternteil zu seiner Familie zurückkehrt oder im Gefängnis oder Gefängnis schmachtet und ob ein Kind zur Schule gehen kann oder stattdessen hinter Gittern sitzt.

Saal der Justiz
Die Justizhalle von San Francisco.
Sammlung Smith/Gado/Getty Images

Während öffentliche Verteidiger oft alles tun, was sie können, um ihre Klienten eifrig zu vertreten, verfügen sie viel zu oft nicht über die notwendigen Ressourcen, um ihren Klienten die Verteidigung zu bieten, die die Verfassung vorschreibt. Unter dem anhaltenden Regime der Masseneinkerkerung ist es wichtiger denn je, dass wir in ein robustes öffentliches Verteidigungssystem investieren.

Trotz heldenhafter Bemühungen leiden öffentliche Verteidiger im ganzen Land unter unüberschaubaren Fallzahlen und einem Mangel an kritischen Ressourcen. In Staaten wie Oregon und Louisiana befinden sich die öffentlichen Verteidigungssysteme in einer ständigen Krise, mit Berichten von Menschen, die monatelang auf einen vom Gericht bestellten Anwalt warten. Selbst für diejenigen, denen ein Anwalt gewährt wird, sind öffentliche Verteidiger aufgrund des hohen Fallaufkommens oft nicht in der Lage, eine qualitativ hochwertige Vertretung zu leisten.

Das Recht auf Rechtsbeistand wirkt sich auf jede Gemeinschaft in diesem Land aus. Als Folge der Überkriminalisierung wird im Alter von 23 Jahren schätzungsweise einer von drei Amerikanern verhaftet. Und vier von fünf Personen, die mit einer Strafanzeige konfrontiert sind, können es sich nicht leisten, einen privaten Anwalt zu bezahlen, eine Realität, die sich unverhältnismäßig stark auf wirtschaftlich marginalisierte und einkommensschwache Gemeinschaften und Farbige auswirkt.

Wir müssen sicherstellen, dass unser öffentliches Verteidigungssystem über die richtigen Ressourcen verfügt, um den Angeklagten die durch die Verfassung garantierte robuste Verteidigung zu bieten. Derzeit verfügt unser öffentliches Verteidigungssystem nicht über die notwendigen Ressourcen, um allen, die ihn benötigen, einen wirksamen Rechtsbeistand zu bieten, sodass viele ohne eine qualitativ hochwertige oder überhaupt eine Vertretung bleiben.

Die Liste der American Civil Liberties Union spiegelt diese Realität wider. Wir führen derzeit Prozesse gegen systemische Anfechtungen staatlicher öffentlicher Verteidigungssysteme in Idaho und Maine. Und ein Richter in Missouri hat kürzlich den Staat angewiesen, innerhalb von zwei Wochen vom Gericht bestellte Anwälte bereitzustellen, dank einer Klage, die wir gegen den Staat eingereicht haben. Zwischen unseren nationalen und verbundenen Büros waren wir an ähnlichen Herausforderungen in Nevada, Kalifornien, South Carolina, Washington, Montana, Utah, New York, Pennsylvania, Connecticut, Massachusetts, Michigan und Louisiana beteiligt.

Durch diese systemischen Herausforderungen und die Arbeit von Organisatoren, Fürsprechern und öffentlichen Verteidigern konnten wir bedeutende Siege erringen, die uns dem Ziel näher bringen Gideon eine Wirklichkeit. Einige Bundesstaaten und Kommunen verabschieden Standards für die Fallbelastung, Richtlinien, die die Gehaltsgleichheit mit Staatsanwälten sicherstellen, und Programme zum Erlass von Darlehen im öffentlichen Dienst, damit sich mehr Menschen langfristig für die öffentliche Verteidigungsarbeit engagieren können.

Aber wir haben noch einen langen Weg vor uns. Jeder Akteur im Strafrechtssystem muss eine Rolle spielen, um das Recht auf Rechtsbeistand zu verwirklichen: Der Gesetzgeber muss die Überkriminalisierung reduzieren und die öffentliche Verteidigung angemessen finanzieren; Staatsanwälte müssen nach eigenem Ermessen Fälle abweisen oder umleiten, wenn dies angemessen ist; und Richter müssen ihren verfassungsmäßigen Eid einhalten, um sicherzustellen, dass jede Person, die mit einem Freiheitsverlust konfrontiert ist, einen angemessen ausgestatteten Anwalt hat. Wir müssen von einem System der Überpolizei, Bestrafung und extremen Verurteilung zu einem System wechseln, das die Menschlichkeit und Erlösung der Menschen anerkennt – Prinzipien, die im Mittelpunkt der Mission der öffentlichen Verteidigung stehen.

An diesem Jahrestag des Gideon v. Wainwright, Lassen Sie uns endlich die notwendigen Schritte unternehmen, um das Recht auf Rechtsbeistand für alle in der Nation zu verwirklichen.

Yasmin Cader ist stellvertretende Rechtsdirektorin an der ACLU und Direktorin des Trone Center for Justice and Equality, das das Racial Justice Project, das Criminal Law Reform Project, das National Prison Project, das Capital Punishment Project und das John Adams Project umfasst.

Cynthia W. Roseberry ist stellvertretende Direktorin der Justizabteilung der ACLU. Sie leitet die politische Interessenvertretung der ACLU zur Reform des Strafrechtssystems und war zuvor öffentliche Verteidigerin.

Die in diesem Artikel geäußerten Ansichten sind die eigenen der Autoren.

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